Le canadien KDC/One acquiert le Groupe Alkos en France

Le canadien KDC/One acquiert le Groupe Alkos en France

Dans un communiqué qui paraît aujourd’hui, le Groupe d’origine canadienne Knowlton Development Corporation, KDC/One, annonce l’acquisition du Groupe français Alkos (400 employés, plus de 50 millions d’euros de chiffre d’affaires et 3 usines en France) qui regroupe Inter Cosmétiques, Sagal Cosmétiques et Alkos Cosmétiques et qui est présent à la fois dans les produits de maquillage, de soins, de savons parfumés et de déodorants sticks. À noter qu’il est également le seul fabricant français de crayons cosmétiques.

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Souvenez-vous ! c’était en mars 2018. Nicholas Whitley, CEO du Groupe KDC/One, annonçait après cinq acquisitions en trois ans qu’il visait un doublement de son activité au cours des mois à venir, ajoutant que l’objectif d’un milliard de dollars de chiffre d’affaires était en vue et que les prochaines étapes de croissance pourraient très bien se situer en Europe et en Asie.

À peu près au même moment, [en juin 2018, le Groupe Alkos inaugurait la nouvelle usine d’Inter Cosmétiques à Angers. Un investissement de douze millions d’euros qui comprenait des bâtiments d’une surface de 17 000 m 2 sur un site de 46 000 m 2 (soit le triple de la surface de l’ancien site), des laboratoires R&D sur 800 m 2 et des locaux administratifs sur 900 m 2.

Avec cet investissement, Inter Cosmétiques augmentait ainsi ses capacités de fabrication de près de 40%, possédait un atelier de fabrication aux meilleures normes internationales et gagnait en compétitivité en consolidant la qualité du service offert.

Un rapprochement stratégique !

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Un an plus tard, l’acquisition de l’un par l’autre se réalise ! Pour Nicholas Whitley, Président de KDC/One, «  Le Groupe Alkos est profondément enraciné dans le secteur des cosmétiques et possède une réputation inégalée en matière d’innovation et de qualité de produits. Sa vision orientée client fournira à KDC/One un accès stratégique au marché européen et à des technologies uniques qui renforceront notre position de leader dans les produits de beauté haut de gamme. Nous avons hâte de travailler avec l’équipe du Groupe Alkos ainsi que nos partenaires de chez Cornell Capital afin de tirer parti de l’ensemble du portefeuille de produits, diversifier encore plus notre clientèle, et saisir des occasions de ventes croisées pour le bénéfice de toutes les parties prenantes ».

De son côté, Gérard Gieux, fondateur du Groupe Alkos, estime qu’avec KDC/One, « le Groupe Alkos aura accès au capital dont il a besoin pour continuer à faire des investissements qui permettront de renforcer sa position stratégique sur le marché. Le Groupe est enthousiaste à l’idée d’entrer sur de nouveaux marchés et de continuer à offrir des produits de qualité à ses clients actuels et futurs aux côtés d’un partenaire de confiance qui partage ses valeurs dans le but d’assurer sa croissance à long terme ».

KDC/One, une très forte croissance !

Au cours des six dernières années, le groupe canadien KDC/One dont le siège social est situé à Longueuil au Québec a connu une transformation considérable, essentiellement par le biais d’acquisitions successives dans tous les compartiments de la sous-traitance beauté. Le groupe, réalise aujourd’hui un chiffre d’affaires de 950 millions de dollars et emploie environ 4800 personnes au Canada et aux États-Unis. Une vraie « saga » que ce groupe KDC (Knowlton Development Corporation) formé en 2002 à partir d’une société, Les Emballages Knowlton, qui employait alors trois cents personnes pour un chiffre d’affaires de 80 millions de dollars. En 2003, le fond d’investissement Novacap prend le contrôle de la société. Les premières acquisitions interviennent en 2007 avec les sociétés Tri Tech Laboratories et Body Blue Inc. Mais c’est surtout à partir de l’année 2014 que l’histoire va s’accélérer avec le lancement du fonds Novacap Industries IV, qui va donner au groupe les moyens de son expansion. En janvier 2015, KDC acquiert la société ChemAid Laboratories, un formulateur et fabricant de produits de soins pour la peau, soins capillaires et produits pour le bain et le corps dont l’usine est située à Saddle Brook, New Jersey. Les 14 et 21 octobre de la même année, KDC fait l’acquisition des sociétés Kolmar Laboratories et Acupac Packaging appartenant au groupe Kolmar Labs, un formulateur et fabricant new-yorkais de produits de maquillage et de soins de la peau, ainsi que de Cosmetic Technologies, un fabricant à façon de cosmétiques basé en Californie. Cette dernière acquisition permet au groupe canadien de prendre pied sur la côte Ouest.

La conquête continue avec la reprise, le 16 novembre 2016, de la société Thibiant International, basée à Chatsworth, en Californie, un formulateur et fabricant de produits d’hygiène et de soins de la peau. Le 9 novembre 2017, KDC s’empare de la société Aromair Fine Fragrance, un fabricant et fournisseur spécialiste des parfums d’ambiance et des produits parfumant pour la maison, basé à New Albany, dans l’Ohio. Un mois après, le 12 décembre, les dirigeants de KDC annoncent l’acquisition de la société Northern Labs, une entreprise américaine basée dans le Wisconsin, également spécialisée dans la fabrication à façon de produits de toilette, notamment sous forme de liquides, gels, lotions ou pâtes, mais aussi de produits ménagers et d’entretien. Et pour mieux faire passer le message selon lequel KDC/One s’engage à être le leader et la vitrine en matière d’innovations, le réseau inaugure un Innovation Lab à la pointe de la technologie à l’été 2018 à Saddle Brook, dans le New Jersey. A noter qu’en novembre 2018, KDC/One s’associe à Cornell Capital, une société privée de capital investissement ayant des bureaux à New York et Hong Kong, pour développer sa croissance internationale, investir dans l’innovation de produits haut de gamme et renforcer ses capacités de production.

Cornell Capital LLC est une société américaine privée de capital investissement comptant trois milliards de dollars d’actifs en gestion. Ses bureaux se trouvent à New York et Hong Kong. « Partenaire d’équipes de direction solides et entrepreneuriales, explique le communiqué, la société adopte une approche d’investissement axée sur la valeur dans les secteurs financier, industriel et de la consommation. » Henry Cornell, fondateur et associé principal et ancien vice-président du conseil de la division des services bancaires d’investissement chez Goldman Sachs, a fondé Cornell Capital en 2013.

Avec le Groupe Alkos, KDC/One exploite maintenant treize unités de production en Amérique du Nord et en France et emploie plus de 5 200 employés pour un chiffre d’affaire total supérieur a un milliard de dollar.

Alkos Group : Un exemple de réussite !

En 1996, Gérard Gieux rentre dans la formulation et la fabrication de produits cosmétiques avec l’acquisition d’Alkos Cosmétiques, un fabricant français de crayons de maquillage précédemment dénommé Conté Cosmétiques, détenu par le Groupe BIC. En 2008, Gérard Gieux fonde le Groupe Alkos à l’issue de l’acquisition de deux autres sociétés françaises, Inter Cosmétiques (produits de maquillage et de soins) et Sagal Cosmétiques (savons parfumés et sticks déodorants). En 2014, pour financer un programme d’investissements ambitieux, il fait appel au fonds d’investissement MBO Partenaires, devenu actionnaire majoritaire (51%) de la holding (AAXEN). Cette dernière regroupait le Groupe Alkos et Cosmogen, une entreprise de packaging et d’applicateurs créée également par Gerard Gieux en 1982. Après une croissance rapide de toutes les entités, en mars 2017, la vente de Cosmogen (entièrement reprise par MBO Partenaires) permet au Groupe Alkos de rembourser la totalité de sa dette senior et d’envisager la poursuite de son programme d’investissement en tirant parti de la construction de la nouvelle usine Inter Cosmétiques à Angers et du développement de produits innovants.

L’année 2011 aura représenté un véritable tournant pour le Groupe français. Car, sous l’impulsion de sa nouvelle équipe dirigeante de l’époque, non seulement l’image d’un Groupe à part entière se sera renforcée mais l’offre « produits » et « services » s’élargit considérablement. Français et fiers de l’être ! « Ce n’est pas par hasard si nous avons tenu à affirmer notre appartenance au savoir-faire historique français en matière de fabrication de produits de beauté avec notre petite tour Eiffel intégrée au sein de notre communication », expliquait déjà cette année-là Florence Lefeuvre, Group VP Sales, Marketing & Communication, dans Premium Beauty News. D’autant que ce savoir-faire du Groupe Alkos est bien réel. Premier axe à l’époque, renforcer l’image du Groupe à part entière qui concentre le savoir-faire d’une part d’Alkos, unique producteur de crayons de maquillage Made in France plébiscité par les marchés Export, d’autre part d’Inter Cosmétiques, spécialisé dans la formulation et l’industrialisation de produits cosmétiques et de soins et enfin de Sagal Cosmétiques, fabriquant de savons et déo sticks parfumés. Deuxième axe, mettre en valeur la capacité d’innovation et la richesse de l’offre de ces trois entités : Maquillage sous toutes ses formes galéniques, produits de soins, savons et déodorants parfumés. Troisième axe, investir sur le plan industriel pour soutenir sa croissance. Une offre complète et attractive alliée à un repositionnement « produits » et des investissements industriels qui auront porté leurs fruits huit ans après.



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